让你陷入麻烦的往往不是你不了解的,而是你自以为太了解的

930浏览 分类:G生活港 2020-08-05

让你陷入麻烦的往往不是你不了解的,而是你自以为太了解的

我们是说故事的物种,也是社会化的物种,很容易受别人的意见左右。我们获取资讯的方法有三种:自己发现、潜移默化,或被明白告知。我们对这个世界的认识,大多来自最后一种——不知何时有某个人告诉我们某件事,或是我们从某个地方读到。所以,这只是二手资讯,藉由有着专门知识的人来告诉我们。

我从未见过氧原子或水分子,可是有一批文献描述精心进行的实验,让我相信它们的存在。同样地,我也不曾亲眼见证美国人登陆月球、光速每秒行进 186,000 英里、低温杀菌法真的能杀死细菌,或是一般来说人类有二十三对染色体。我不是直接知道所居住的大楼电梯经过妥善的设计与维护,或是我的医生确实念过医学院。我们仰赖专家、证照、执照、百科全书及教科书。

不过,我们也需要自求多福,依靠自己的才智与推理能力。想要拐骗我们的钱,或是让我们违背自身最佳利益而投票的骗子,会企图以伪事实蒙蔽我们、以没有根据的数字混淆我们,或是用仔细检验便知道其实无关的资讯来转移注意力,他们会假冒成专家。

应对之道是像我们分析统计与图表那样,分析所听到的言论主张。此处所需的技能不应超出多数 14 岁孩子的能力所及,在法学院、新闻学院,有时在商学院与理科硕士学程都有教授,可是我们其他人、那些最需要的人却鲜少具备这样的技能。

如果你喜欢看罪案剧或阅读调查报导作品,对其中的许多技能想必不会感到陌生,它们就和法庭诉讼案所做的评估类似。法官与陪审团审酌对立的主张,努力从中发掘真相。构成物证的要素是有明文规定的。在美国虽然也有例外,不过通常未经鉴定的文件并不允许成为证据,「传闻」证词也是如此。

假使有人指点你浏览某个网站,上面说一天听莫札特二十分钟,就会让我们变得更聪明,而另外一个网站则说这不是真的。这里最大的问题在于,人类的大脑往往会先凭情绪下定主意,然后才寻找理由,而大脑是一部非常擅长自我合理化的机器。只要听一段美妙的音乐二十分钟,然后你就突然跻身高智商之列,相信它也无妨。评估这一类说法是要花费力气的,用的时间说不定比听一首《G大调第十三号小夜曲》(Eine Kleine Nachtmusik)还要久。可是,避免得出不正确的结论有其必要,就算是最聪明的人也会被愚弄。史蒂夫.贾伯斯(Steve Jobs)听从建议(来自书籍与网站)採纳改变饮食的疗法,因而延误治疗胰脏癌。等他明白饮食疗法无效时,癌细胞已经扩散到不可收拾的地步了。

判定某个来源的真实性或正确性,并非总是能做到,想想本书第一篇开头的隽语:

让你陷入麻烦的往往不是你不了解的,而是你自以为太了解的。

我是在剧情片《大卖空》(The Big Short)的开场看到这句话,电影里说是马克.吐温说的,而我觉得以前便曾在某处看过;早在九年前,艾尔.高尔(Al Gore)于他的记录片《不愿面对的真相》(An Inconvenient Truth)里就曾引述过,也说是同一个人说的。可是,在为本书进行事实检查时,我找不到马克.吐温曾经说过此话的任何证据。这段引述的出处及其内容本身,正是它想警告我们切勿犯下的最佳範例。两部影片的导演、编剧和製作人都没有做功课,他们确信的东西原来根本就不可信。

在网路上稍微研究一下,就能找到一篇《富比士》的文章说这是张冠李戴。作者奈吉.里斯(Nigel Rees)援引一本由美国国会图书馆编纂的语录字典《嘉言录》(Respectfully Quoted)为证。该书记述这段言论的几种不同措辞,原文出自 1874 年出版的《广结善缘:乔希.比林斯的智慧与幽默哲语大全》(Everybody’s Friend, or Josh Billing’s Encyclopedia and Proverbial Philosophy of Wit and Humor)。「找到了。」里斯这幺写道:「你看吧!马克.吐温是比『乔希.比林斯』名气还大的幽默作家,所以这句话就渐渐变成他说的了!」

上一篇:
下一篇:
相关文章